¿Cuánto sabes sobre la anatomía de tu conejo mascota? Es posible que conozca lo básico: tienen orejas grandes para poder escuchar a los depredadores que se acercan, piernas grandes para ayudarlos a saltar rápidamente y dientes delanteros grandes para ayudarlos a masticar el césped. Pero, ¿qué pasa con sus músculos, piel, órganos sensoriales y sistema digestivo?

Como dueño de un conejo, debes tener una comprensión más profunda de cómo funciona el cuerpo de tu conejo. Sabrá mejor cómo cuidar a su mascota y podrá estar atento a las señales de que algo anda mal. En esta guía, aprenderá todo lo que necesita saber sobre la anatomía del conejo. Está dividido en seis partes:

1) Piel y Cabello

2) Órganos sensoriales

3) Músculos y esqueleto

4) Reproducción de conejos

5) Sistema digestivo

6) Razas de conejos

Tabla de contenido

Piel y Cabello

Los conejos nacen sin pelo, con los ojos cerrados y la incapacidad de regular su temperatura corporal. Deben ser cuidados por sus madres hasta que se hayan desarrollado lo suficiente como para aventurarse fuera de su madriguera. Los conejos bebés son como la mayoría de los mamíferos domésticos: no deberían ser adoptados hasta que hayan envejecido un poco. Como mínimo, los conejos deben tener al menos cuatro meses cuando se adopten, pero es preferible seis meses . Los conejos no se pueden esterilizar ni castrar antes de los seis meses, y es mejor adoptarlos después de que se haya realizado este procedimiento.

En comparación con los perros, gatos y otras especies de mascotas, los conejos tienen una piel delicada . Está protegido por una gruesa capa de cabello. La capa más gruesa de piel está sobre los dedos traseros y los metatarsianos. Debido a que su piel es tan delgada, es importante tener cuidado al recortar su cabello, usando cuchillas muy finas en un par de cortapelos eléctricos. Los conejos pierden el pelo cuatro veces al año y se arreglan a sí mismos. Mientras lo hacen, ingieren pelaje, lo que puede causar problemas digestivos si consumen demasiado. Debes cepillar a tu conejito con regularidad para evitar la acumulación de exceso de pelo.

Garras y dedos de los pies

Los conejos no tienen almohadillas para las patas. En cambio, un pelaje grueso cubre la parte inferior de los dedos de los pies y los metatarsianos. No debes cortar el pelo de tu conejito de estas áreas, ya que puede causarle úlceras por presión en los pies. Los conejos también tienen garras afiladas, que pueden usar para rascarse si se recogen incorrectamente.

Cola

Las colas de conejo también se llaman cortes. Las colas son una de las partes más frágiles de la anatomía de un conejo , ya que pueden caerse fácilmente. Los conejos no perderán la cola de forma natural, pero es posible que se la quite sin querer si no tiene cuidado. Los conejos también pueden morder su propia cola o la de otros conejos.

En la naturaleza, los conejos usan sus colas para alertarse unos a otros del peligro. Las colas de los conejitos de mascotas, sin embargo, son puramente decorativas. Sin embargo, aún debes manipular la cola de tu conejo con cuidado. Si a tu conejo se le cae la cola, será doloroso para tu mascota y provocará un sangrado abundante. Los conejos pueden morderse la cola por aburrimiento, estrés, parásitos o falta de fibra dietética. Puede evitar que su conejito se muerda la cola cuidando cada uno de estos factores y asegurándose de que su conejo esté bien cuidado.

Órganos sensoriales

Orejas

Las orejas de conejo representan una parte significativa de la superficie total de su cuerpo: ¡son una característica distintiva! Los conejos usan sus oídos para detectar sonidos lejanos, como antenas de radar. También juegan un papel vital en la regulación de la temperatura corporal de su conejito. Sus grandes orejas están llenas de pequeños vasos sanguíneos y al bombear sangre a sus oídos, pueden liberar calor corporal. Esta función también hace que las orejas de un conejo sean muy sensibles, por lo que nunca debes agarrar a un conejo por las orejas.

Ojos

Los ojos de conejo son grandes, lo que les da una visión cercana a los 360 grados. Sus ojos les ayudan a mantenerse alerta al peligro. El único lugar que los conejos no pueden ver es directamente debajo de su nariz, lo que significa que no pueden ver lo que están comiendo. Los conejos confían en sus labios y bigotes para poder identificar la comida de cerca.

Nariz

Los conejos tienen un excelente sentido del olfato y sus narices pueden contraerse hasta 150 veces por minuto. Sin embargo, cuando está relajada, la nariz de un conejo se queda quieta. Como muchas otras características de un conejo, las fosas nasales son muy sensibles y deben manipularse con cuidado.

Músculos y esqueleto

El esqueleto de un conejo es delicado en comparación con su masa muscular. El peso corporal de los conejos está entre el 7-8 por ciento del esqueleto y más del 50 por ciento del músculo esquelético. En comparación, el esqueleto de un gato comprende entre el 12 y el 13 por ciento del peso corporal.

Piernas

Los conejos tienen patas traseras musculosas que son mucho más largas que sus patas delanteras. Al poner fuerza en sus patas traseras y correr de puntillas, los conejos pueden moverse rápidamente.

Cuello

Los conejos tienen cuellos delicados en comparación con otras mascotas domésticas como perros y gatos. Nunca debes ponerle un collar a tu conejo, especialmente si está sujeto a una correa. Si quieres sacar a tu conejo al aire libre y mantenerlo seguro, ponle un arnés y una correa en su lugar.

Corvejones

El talón de la pata de tu conejo se llama corvejón . Es un área pequeña de color rosa pálido justo en la punta del talón, cubierta por un pelaje. Un problema común con los conejos es el dolor de corvejones o pododermatitis. La parte inferior de la pata del conejo se inflamará e infectará. Los corvejones doloridos pueden ser causados ​​por el hecho de que su conejo esté parado sobre el piso de la jaula de malla de alambre o que su conejo cargue con exceso de peso. La falta de higiene, la ropa de cama húmeda y los golpes excesivos también provocan dolor en los corvejones. Algunas razas, como el Rex, son más susceptibles al dolor de corvejones que otras.

Reproducción de conejos

¿Realmente se reproducen los conejos con tanta frecuencia como pensamos? Con periodos de gestación cortos de unos 30 días y receptividad al apareamiento cada 14 de 16 días, sí lo hacen. Los conejos alcanzan la madurez sexual alrededor de los cuatro meses de edad. Para razas gigantes, es entre seis y nueve meses y para razas pequeñas, aproximadamente tres meses.

Si está tratando de criar conejos , debe prestar atención a sus ciclos de apareamiento. Puedes saber cuándo una coneja, o una hembra, está lista para aparearse por sus genitales. Su área vaginal estará roja y húmeda. Cuando no esté lista para aparearse, el área será de un rosa blanquecino y casi sin humedad. Aproximadamente 12 días después de la reproducción, puede palpar el abdomen de la hembra en busca de embriones del tamaño de una uva para determinar si está embarazada. El embarazo durará de 31 a 33 días. Si es el día 32 del embarazo de su hembra, es probable que deba llevarla al veterinario para inducir el parto.

Anatomía del conejo: Conejos recién nacidos

Los recién nacidos, llamados kits, nacen sin pelo, ciegos y sordos. Deben colocarse en una caja nido dentro de la jaula del conejo donde la madre pueda amamantarlos. La madre arrancará la piel de su cuerpo para construir el nido para sus recién nacidos unos días antes de que dé a luz.

El tamaño de la camada de un conejo varía, entre tres y 12. La mayoría de las hembras de tamaño mediano a grande tienen entre ocho y 10 tetinas para alimentar a sus crías. Se alimentarán de una a dos veces al día durante menos de tres minutos a la vez. ¿Desteta a sus crías de la leche en unas cuatro o cinco semanas?

Reproducción – Machos

Los conejos machos tienen un pene corto y inclinado hacia atrás que apunta hacia adelante cuando está erecto. Sus testículos descienden cuando tienen unos dos meses de edad. Sin embargo, el inicio de la pubertad varía de una raza a otra. Para los conejos blancos de Nueva Zelanda, por ejemplo, son 32 semanas.

Reproducción – Hembras

No libera huevos para la fertilización a menos que un macho se acerque a ellos. Pueden aparearse a partir de las 10-12 semanas de edad, pero no podrán ovular en este momento. La pubertad de las conejas depende de la raza y el desarrollo corporal. Los expertos no recomiendan criar una hembra hasta que alcance el 80 por ciento de su peso corporal maduro.

Sistema digestivo

Anatomía del conejo

El sistema digestivo de los conejos es sensible y requiere un delicado equilibrio para que absorban los nutrientes que necesitan. El sistema digestivo comienza con la boca y los dientes de un conejo, cuando ingiere alimentos. Después de eso, la comida se mueve a lo largo del tracto gastrointestinal, que constituye entre el 10 y el 20 por ciento del cuerpo de un conejo . Los conejos procesan y eliminan su comida lo más rápido posible, lo que les permite permanecer pequeños y livianos para que puedan huir de los depredadores. Los conejos también tienen una alta ingesta de agua en comparación con otras mascotas domésticas, como los perros.

Boca

Los conejos tienen bocas pequeñas, pero debido al tamaño de sus mandíbulas, la abertura de su boca parece más grande. Cuando comen, pueden mover la boca hacia adelante, hacia atrás y verticalmente, pero no de lado a lado.

Diente

Los dientes de un conejo deben cuidarse alimentándolo con una dieta adecuada. Los conejos tienen dos tipos de dientes: mejillas e incisivos. Hay 22 dientes de las mejillas, cerca de la parte posterior de la boca del conejo. Tienen surcos profundos que ayudan a los conejos a descomponer los materiales vegetales fibrosos . Los conejos usan sus incisivos para cortar la comida antes de que la lengua la mueva hacia la boca y los molares (parte de los dientes de las mejillas) la muelen. Un conejito tiene dos incisivos arriba y dos abajo. Detrás de estos hay dos incisivos de clavija. En total, los conejos tienen 28 dientes.

Los dientes de conejo son elodontos, lo que significa que nunca dejan de crecer. Para algunos conejos, todo lo que se necesita es masticar los materiales adecuados, como hierba o paja, para mantener sus dientes cortados . Para otros, es posible que deba visitar a un veterinario cada pocos meses para que les recorten los dientes.

Estómago

Los conejos tienen un sistema digestivo de dos partes. En la primera etapa, la comida pasa al estómago donde se descompone, luego al sistema digestivo inferior. La fibra se elimina y se convierte en bolitas fecales o excrementos de conejo.

Ciego

En la segunda etapa de la digestión, todos los materiales líquidos y no fibrosos que fueron descompuestos por el estómago se mueven hacia el ciego. El ciego es un tanque de fermentación donde las bacterias ayudan a activar los nutrientes de los materiales vegetales. Luego se libera en forma de gránulos llamados cecotropos, que el conejo consumirá para obtener la mayor cantidad de nutrientes posible de su comida. Este proceso, por el cual los conejos comen su propia caca y la digieren por segunda vez, se llama fermentación del intestino posterior. Es una parte esencial de la digestión para que los conejos obtengan los nutrientes que necesitan.

Orígenes, razas y vida útil de los conejos

Todas las razas domésticas de conejos son originarias de Europa. Los humanos ayudaron a difundir el conejo salvaje europeo por todo el mundo, por lo que ahora existen en todos los continentes excepto en la Antártida. Como resultado, muchas personas confunden conejos con liebres y viceversa. Los conejos y las liebres no son la misma especie, ni siquiera son del mismo género. Los conejos y las liebres son parte del género Lepus, mientras que los conejos pertenecen a otros 10 géneros. Las liebres son más grandes que los conejos, con cuerpos más largos y orejas más grandes.

En América del Norte, solo se domestican los descendientes de conejos europeos (género Oryctolagus). La mayoría de los conejos salvajes en los EE. UU. Son conejos de rabo blanco (género Sylvilagus).

Razas y anatomía del conejo

Una vez que haya arreglado las liebres y los conejos, el seguimiento de las razas de conejos se vuelve más fácil. La Asociación Estadounidense de Criadores de Conejos reconoce oficialmente 50 razas de conejos . Algunas de las razas más comunes son el conejo americano, la liebre belga (técnicamente un conejo, aunque se parece a una liebre), el conejo californiano, el conejo holandés, el lop inglés, el conejo gigante flamenco y el angora francés. Las razas se dividen aún más en variedades, que describen el color de un conejo. Los conejos vienen en muchos tamaños, colores y temperamentos, por lo que es mejor investigar las razas que le interesan antes de adoptar una.

Los amantes de los conejos han desarrollado su propia jerga para describir a sus amigos peludos, algunos de los cuales son inusuales. Por ejemplo, un pequeño conejo enano, con un cuerpo grueso como un adoquín, se conoce como “cobby”. Las liebres belgas tienen cuerpos largos y delgados, por lo que se las describe como “picantes”. Los conejos con “forma de mandolina” son gigantes con una línea superior alta y curva sobre sus cuartos traseros.

Esperanza de vida

A los conejos domésticos les va mucho mejor que a sus amigos en la naturaleza cuando se trata de vida útil. Un conejo doméstico puede vivir entre ocho y 12 años, mientras que un conejo en estado salvaje dura uno o dos años. Los conejos salvajes maduran más rápidamente que los conejos domésticos y tienen períodos de gestación más cortos. Pueden morir por falta de comida, abundancia de depredadores o incluso por las condiciones climáticas. Los dueños de conejos, sin embargo, pueden esperar al menos ocho años con su conejito, si se cuidan adecuadamente. Si bien no hay mucha investigación que lo respalde, se cree que las razas más grandes de conejos tienden a tener una esperanza de vida más corta que las más pequeñas.

Palabra final sobre la anatomía del conejo

La anatomía del conejo es compleja. Muchas de sus partes y funciones corporales son delicadas y deben cuidarse adecuadamente. Conocer los conceptos básicos de la anatomía del conejo, incluido su origen y diversas razas, es beneficioso para los dueños de mascotas. Con un conocimiento más profundo de tu amigo peludo, puedes mantener a tu conejito feliz y saludable.

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