Conejo pigmeo

El : el lepórido más pequeño del mundo

El adorable es la especie de conejito más pequeña de América del Norte.

 

Este pequeño conejo captó la atención en años anteriores cuando se colocó en la lista de especies en peligro de extinción y se lanzó un programa de cría en cautiverio para ayudar a restaurar la población.

Su número ha aumentado, pero todavía están amenazados.

Esta guía cubre los conejos pigmeos, incluida la historia de los esfuerzos de conservación y los datos básicos sobre el animal.

Tabla de contenido

 

¿Está extinto el ?

El conejo pigmeo no está extinto , pero una población de conejos pigmeos estuvo peligrosamente cerca de la extinción local en 2001.

En el estado de Washington, donde vive una población de conejos pigmeos genéticamente distintos, su número se redujo a 16 a principios de la década de 2000.

¿Dónde viven los conejos pigmeos?

Los conejos pigmeos viven en varias regiones, que incluyen:

  • Suroeste de Montana
  • Noreste de California
  • Idaho del sur
  • Centro y norte de Nevada
  • Oregon central y oriental
  • Noroeste de Utah
  • Sureste de Washington

Los conejos en peligro de extinción exclusivos del estado de Washington se conocen como conejos pigmeos de la cuenca de Columbia y son genéticamente distintos de los conejos pigmeos que viven en otros estados.

El gobierno federal de los EE. UU. Considera que solo la población de la cuenca de Columbia es una especie en peligro de extinción, aunque la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza pone a estos conejos pigmeos en un riesgo menor.

Conejo pigmeo de la cuenca de Columbia
Conejo pigmeo de la cuenca de Columbia

¿Por qué están en peligro los conejos pigmeos?

La población de conejos pigmeos en Washington comenzó a extinguirse debido a la pérdida de hábitat causada por la conversión de la tierra, el desarrollo, las especies invasoras y los incendios forestales.

Los primeros esfuerzos para revitalizar la población de conejos pigmeos de la cuenca de Columbia no tuvieron éxito. En 2004, los científicos que dirigían el programa de cría en cautividad de los conejos decidieron criar la población de la Cuenca de Columbia con los conejos pigmeos de la Gran Cuenca estrechamente relacionados.

El proyecto ayudó a la población a sobrevivir, y el 25 por ciento de los genes de cada nuevo conejo son pura cuenca de Columbia.

¿Cuántos conejos pigmeos quedan?

Desde 2011, un proyecto conjunto entre el Zoológico de Oregón, la Universidad Estatal de Washington, Northwest Trek, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre del Estado de Washington (WDFW) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Ha ayudado a reintroducir cientos de conejos pigmeos en la artemisa de Washington.

Esfuerzos de conservación

Científicos, agencias gubernamentales, departamentos universitarios y otras organizaciones han estado trabajando durante casi dos décadas para ayudar a los conejos pigmeos del estado de Washington a sobrevivir y repoblarse.

Enfrentaron obstáculos a lo largo de los años, como la propagación de enfermedades que redujeron las tasas de reproducción debido a los recintos de reproducción semi-salvajes. La artemisa de Washington también está en riesgo de incendios forestales, que no solo destruyen el hábitat de los conejos pigmeos sino también su ecosistema.

Las poblaciones más nuevas son más resistentes y están dispersas en un área geográfica más amplia que los conejos anteriores, por lo que es más probable que sobrevivan que sus antepasados.

Hoy en día, su hábitat se gestiona a través del Programa Sagelands Heritage dirigido por la organización de protección de la vida silvestre Conservation Northwest , así como por la WDFW.

¿Puedes tener un conejo pigmeo como mascota?

Como animal salvaje y en peligro de extinción, el conejo pigmeo no es adecuado como mascota . No son una raza reconocida por la Asociación Estadounidense de Criadores de Conejos (ARBA), por lo que no son criados ni criados para competencias.

Tampoco se mantienen como mascotas domésticas.

Dado que los conejos pigmeos de la cuenca de Columbia están en peligro y se están realizando esfuerzos de conservación para protegerlos y su hábitat, no se recomienda intentar capturar uno en la naturaleza para tenerlo como mascota en casa.

Datos sobre el conejo pigmeo

El conejo pigmeo ( Brachylagus idahoensis ) es la especie de conejo más pequeña de América del Norte, descrita como del tamaño de una toronja. Pesan hasta una libra y miden menos de un pie de largo. Estos conejos viven entre tres y cinco años y, por lo general, sus vidas se ven truncadas por los depredadores. Los conejos pigmeos también son una de las dos únicas especies en los Estados Unidos que cavan sus propias madrigueras.

Descripción física

Aparte de su tamaño, los conejos pigmeos tienen algunas otras características que los distinguen de otros conejos. Sus orejas son relativamente pequeñas para un conejo y su pelaje suave y esponjoso les ayuda a mantener una temperatura interna constante en condiciones climáticas adversas. Son de color gris pardusco, tornándose ligeramente más marrones en verano y ligeramente más grises en invierno.

Dieta y hábitos

La artemisa sirve como algo más que la vivienda de los conejos pigmeos: ¡también constituye el 99 por ciento de su dieta! Dependen en gran medida de estos arbustos en el invierno, pero solo constituyen el 30-40 por ciento de su dieta en verano. Debido a su pequeño tamaño, los conejos pigmeos son presas fáciles en la naturaleza. Cavan madrigueras para esconder y proteger a sus crías. Después de dar a luz a una camada de crías, las madres mantendrán a sus crías en el nido de la madriguera durante aproximadamente dos semanas, y regresarán todos los días para amamantarlas.

Temperamento

Los conejos pigmeos son animales salvajes con una población pequeña; no es de extrañar que sepamos tan poco sobre su comportamiento . Sabemos que tienden a ser tímidos y asustadizos, como la mayoría de los conejos. Tampoco están acostumbrados a estar cerca de humanos, a pesar de ser parte del programa de reproducción.

El programa estaba destinado a reintroducir conejos pigmeos en la naturaleza de la manera más fluida posible después de que se hubieran reproducido, por lo que era preferible limitar el contacto con los manipuladores humanos durante este proceso.

Habitat

Los conejos pigmeos viven en áreas con pastos altos y suelo profundo. Necesitan arbustos altos para esconderse y comer, y necesitan un suelo adecuado para cavar madrigueras. Estos pequeños conejos también se aventuran hasta 330 pies de distancia de sus hogares.

Cuando la nieve cubre el suelo, el conejo pigmeo hará un túnel debajo de la nieve para encontrar comida. Estos túneles de nieve forman una red, lo que permite que los pequeños conejitos se muevan mientras permanecen debajo de la capa de nieve.

Pensamientos finales sobre el conejo pigmeo

El diminuto conejo pigmeo es un animal fascinante con una interesante historia de conservación.

Muchas organizaciones, agencias e individuos han invertido tiempo y recursos para ayudar a evitar que el conejo pigmeo de la cuenca de Columbia se muera. Si bien los conejos pigmeos no se pueden tener como mascotas, es vital proteger a estas criaturas en la naturaleza.

Pueden ser pequeños, pero contribuyen en gran medida a la biodiversidad del centro de Washington y otros estados en los que habitan.

 

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