Conejos en la mitología

Los conejos se han destacado en la imaginación humana por siglos indecibles. En todo el mundo, dondequiera que se encuentren los conejos, se han convertido en tema del mito, el folclore y la especulación creativa. No es ninguna sorpresa que estas criaturas juguetonas, inteligentes y misteriosas han atraído la atención de místicos y narradores de cuentos en todo el mundo.

La abundancia de los conejos en la mitologia

La manifestación más familiar de la mitología del conejo a la mayoría de los americanos es, por supuesto, el conejito de pascua. Muchos padres se preguntan qué hay en la tierra que los conejos dispensadores de huevos tienen que ver con la resurrección de Jesucristo, mientras que la mayoría de los niños se contentan con recibir su misteriosa recompensa.

El origen del Conejo de Pascua se encuentra en los tiempos pre-cristianos de los anglosajones. Entonces, como ahora, los conejos eran conocidos por ser reproductores prolíficos, y así se convirtieron en un símbolo de fertilidad, primavera y juventud. La fiesta que ahora conocemos como Pascua fue, para los pueblos germánicos, una celebración de la diosa de la fertilidad Eostre, y el conejo y el huevo fueron empleados como símbolos del renacimiento del mundo del frío mortal del invierno. Cuando estas áreas fueron cristianizadas, el conejo y el huevo fueron llevados a las nuevas fiestas cristianas.

Conejito del playboy

Un uso menos inócuo del símbolo del conejo en América moderna es el “conejito del playboy”. Este símbolo emblemático hace uso de la reputación de los conejos por el juego y la actividad amorosa para representar la frivolidad sexual. Algunas pandillas callejeras estadounidenses han adoptado el diseño de la cabeza de conejo como parte de su iconografía, tal vez en referencia al “estilo de vida Playboy”, o quizás a la naturaleza inteligente y rápida del conejo que permite a los miembros de pandillas eludir la ley.

Br’er Rabbit

Br'er Rabbit

Otra figura popular del conejo en la cultura americana moderna es la de Br’er Rabbit. Hecho famoso por las historias del “tío Remus” de los esclavos afroamericanos, según lo escrito por Joel Chandler Harris, Br’er Rabbit es un tramposo astuto que debe utilizar su ingenio para evadir las depredaciones de Br’er Fox y de Br’er oso. Aunque estas historias ahora se consideran políticamente incorrectas, su influencia es todavía observable en frases tales como “bebé del alquitrán”, y “no me lanzan en el remiendo del brezo”. Estos clichés se refieren a una historia de Br’er Rabbit en la cual Br’er Fox intenta superar a su enemigo haciendo una figura del alquitrán y la ropa.

Cuando Br’er Rabbit se cruza con el maniquí, lo saluda; pero puesto que el bebé del alquitrán es demasiado “grosero” para contestar, el conejo de Br’er lo golpea con su pata, y se queda atascado en el alquitrán. Cuando Br’er Fox vuelve a deshacerse de su enemigo, Br’er Rabbit le suplica que haga lo que quiera, si no lo echa en el parche de brezo. Esto, por supuesto, es un truco de la psicología inversa; Br’er Fox lanza Br’er Rabbit en los arbustos espinosos, donde rápidamente se escapa.

Conejo de Pascua

Conejo de Pascua

Al igual que el Conejo de Pascua, sin embargo, Br’er Rabbit tiene orígenes que son anteriores a las sociedades cristianas en las que se hicieron conocidos. Se cree que es una versión afroamericana de una figura conocida en muchas sociedades africanas. Los pueblos de habla bantú le llaman Kalulu, la liebre, y se le considera un consumado tramposo. Perezoso, pero astuto, con frecuencia engaña y obtiene lo mejor de los animales más poderosos, como el elefante.

Los  conejos en la mitologia como signo de buena suerte

Puede haber una conexión aquí con la práctica de mantener un “pie de conejo afortunado”. El uso de un pie de conejo como un encanto de buena suerte es conocido en muchas culturas del mundo, pero entró en la sociedad estadounidense a través de las tradiciones “hoodoo” de los afroamericanos, ellos mismos derivados de las prácticas tradicionales africanas.

Demasiadas razones diferentes para el uso de este encanto se han puesto adelante para estar seguro de cualquier particular. Una posible explicación radica en la creencia tradicional de que las brujas podrían transformarse en conejos o liebres.

Los conejos en la mitologia y el mito de conejos tramposos

El tema del conejo o de la liebre como arquetipo del tramposo se repite en otras culturas a través del mundo. En la mitología de muchas tribus nativas americanas de Algonquin, Nanabozho es un héroe mítico de la cultura que toma la forma de un conejo. Como figuras similares representadas como Coyote o Raven, Nanabozho es más que un simple ne’er-do-well.

Sus atrevidas hazañas y trucos ingeniosos son responsables de gran parte de la creación del mundo tal como lo conocemos, y del don de diversos tipos de conocimiento a la humanidad. En una historia del pueblo Ojibwa, él robó el don del discurso de los animales para evitar que conspiren contra la humanidad. Al igual que con las figuras del engañador de todo el mundo, sin embargo, a menudo cae víctima de sus propias artimañas.

La liebre de la luna

Aparte de wiliness, la fertilidad, y la flacidez del pie, los conejos se asocian a menudo con la luna. Muchas culturas, especialmente las del Lejano Oriente, reconocen no un hombre en la Luna, sino una liebre de la Luna. En la leyenda india, una de las primeras encarnaciones del Buda fue en forma de conejo, que viajó en compañía de un zorro y un mono.

Cuando el dios Indra se acercó a ellos, disfrazado de mendigo, cada animal fue a buscar comida para el pobre. Sólo el conejo volvió con las manos vacías, pero en lugar de dejar que el mendigo pasara hambre, construyó un fuego y se arrojó sobre él para darle de comer con su propia carne. Como recompensa por su sacrificio, Indra colocó el conejo en la luna, donde reside hasta el día de hoy. En Japón, la cara de la luna se ve como representando un conejo triturando el arroz en un mortero y un mazo para hacer el pastel-como el bocado llamado mochi.

Conejos en la Mitología

Esto es sólo una pequeña muestra de todos los legendry asociados con el conejo y liebre en todo el mundo. Una descripción verdaderamente completa de todas las creencias y el folklore que rodea conejos y liebres llenaría volúmenes. Estas fascinantes criaturas han criado mitos y leyendas tan prolíficamente como se podría esperar de tan famosos animales fértiles. Dondequiera que vayas en el mundo, puedes ver la influencia del conejo. Con un seguidor tan diverso y de larga data, no es de extrañar que la gente de todo el mundo continúe buscando el asombro y la alegría que se encuentra en la amistad con estas figuras mercuriales, mágicas y fascinantes.

 

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