Trastornos y enfermedades de los conejos

Los conejos alimentados con una dieta adecuada y mantenidos en un ambiente saludable pueden vivir entre 10 y 12 años. Las enfermedades más comunes de los conejos incluyen problemas del sistema digestivo, infecciones respiratorias y trastornos de la piel. Estos y otros problemas médicos se tratan en esta sección. Algunas de estas enfermedades también pueden transmitirse de los conejos a las personas.

Principales enfermedades de los conejos

Desordenes digestivos

Los trastornos digestivos en conejos incluyen tanto trastornos no infecciosos (por ejemplo, bolas de pelo) como enfermedades infecciosas. Las infecciones intestinales son comunes y provocan diarrea, que rápidamente puede causar complicaciones graves. Si nota que su conejo ha dejado de comer o tiene otros signos de un problema digestivo, consulte a su veterinario de inmediato.

Masticar cabello y bolas de pelo

Los conejos se acicalan casi constantemente, por lo que sus estómagos suelen contener pelo. El pelo normalmente pasa a través del tracto digestivo y sale a través de los excrementos del animal. La masticación del cabello generalmente es causada por una dieta baja en fibra y puede corregirse aumentando la fibra en la dieta o alimentando con heno junto con los gránulos. También puede ser útil agregar óxido de magnesio a la dieta al 0.25%. En algunos casos, masticar el cabello es el resultado del aburrimiento. Proporcionar juguetes y artículos para roer a menudo detiene este comportamiento anormal.

El cabello se convierte en un problema solo si se consume demasiado o si se acumula en el estómago y causa un bloqueo (comúnmente llamado bola de pelo). Si esto sucede, el conejo pierde el apetito, pierde peso y muere en 3 a 4 semanas. Diagnosticar el bloqueo antes de que el conejo muera puede ser difícil. Las bolas de pelo rara vez son visibles en las imágenes de rayos X.

Una vez que se ha producido un bloqueo, los objetivos del tratamiento son eliminar la obstrucción, restaurar el equilibrio del tracto digestivo, hacer que el sistema digestivo vuelva a funcionar correctamente y aliviar la deshidratación y la pérdida de apetito. El tratamiento incluye la administración de líquidos y analgésicos. Se pueden recomendar suplementos de probióticos para restablecer el equilibrio natural de los microorganismos en el sistema digestivo del animal.

El jugo de piña fresco (que contiene la enzima digestiva bromelina) y la papaya (que contiene la enzima papaína) pueden ayudar a descomponer la mucosidad que mantiene unida la bola de pelo. El jugo de piña enlatado no es efectivo porque el proceso de enlatado destruye la enzima. Sin embargo, siempre debe consultar con su veterinario antes de darle jugos de conejo o suplementos de enzimas. El aceite mineral, los tratamientos con bolas de pelo de gato y los laxantes no eliminan eficazmente las bolas de pelo de los conejos. Se debe alimentar forraje (heno o paja) durante el tratamiento para ayudar a transportar las fibras del cabello a través del tracto digestivo y salir con las heces. El tratamiento quirúrgico es eficaz pero puede ser riesgoso.

La prevención es la mejor opción. Aportar una dieta alta en fibra, evitar el estrés y la obesidad, enriquecer el entorno con juguetes y artículos para masticar y peinar al conejo a diario para eliminar el pelo suelto ayuda a prevenir esta afección.

Mas enfermedades de los conejos

Enfermedades intestinales

La enfermedad intestinal es una de las principales causas de muerte en conejos jóvenes. La dieta, el tratamiento con antibióticos y otros factores alteran las bacterias intestinales naturales y pueden hacer que los conejos sean más susceptibles a las enfermedades intestinales.

La diarrea en su conejo durante cualquier período de tiempo es motivo de preocupación. Si ocurre, debe llevar a su conejo de inmediato para un examen.

La enterotoxemia en conejos

Causa diarrea severa de rápido desarrollo, principalmente en conejos de 4 a 8 semanas de edad. Ocasionalmente afecta a conejos adultos y adolescentes. Los signos incluyen falta de energía, pelaje áspero, manchas alrededor de la parte trasera y muerte en 48 horas. Un conejo puede verse sano por la noche y estar muerto a la mañana siguiente. La bacteria Clostridium spiroforme es la causa habitual de enterotoxemia.

Se sabe poco sobre cómo se propaga el organismo; se supone que es un organismo que normalmente está presente en cantidades reducidas. La dieta puede ser un factor en el desarrollo de la enfermedad. La enterotoxemia se observa con menos frecuencia cuando se administran dietas ricas en fibra. Ciertos antibióticos, que incluyen lincomicina, clindamicina y eritromicina—Parece causar enterotoxemia en conejos y no debe administrarse por vía oral. El diagnóstico depende de la historia, los signos, las lesiones y la detección de la bacteria Clostridium .

Tratamiento

El tratamiento para la enterotoxemia incluye tratamiento con líquidos y cuidados de apoyo. Hay poca evidencia de que los antibióticos sean útiles. La reducción del estrés (como el hacinamiento) en los conejos jóvenes y la alimentación ilimitada de heno o paja ayuda a prevenir la enfermedad. Agregar sulfato de cobre a la dieta de los conejos jóvenes también puede ayudar a prevenir la enterotoxemia. Consulte con su veterinario sobre este medicamento.

La enfermedad de Tyzzer en conejos

Esta causada por la bacteria Clostridium piliforme , se caracteriza por grandes cantidades de diarrea acuosa. Otros signos de enfermedad son pérdida de apetito, deshidratación, pérdida de energía, tinción de los cuartos traseros y muerte en 1 a 3 días en conejos recién destetados. En brotes graves, más del 90% de los conejos afectados pueden morir. Algunos conejos pueden desarrollar infecciones duraderas que aparecen como una enfermedad debilitante. La infección se transmite cuando los conejos comen alimentos o excrementos contaminados y se asocia con un saneamiento deficiente y estrés. La enfermedad daña los intestinos, el hígado y el corazón. Un veterinario puede realizar pruebas para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Tyzzer.

Trastornos y enfermedades de los conejos

La mayoría de los antibióticos utilizados para tratar esta enfermedad en otros animales no han sido eficaces en conejos. Sin embargo, el antibiótico oxitetraciclina ha ayudado en algunos casos. Después de un brote de enfermedad, la desinfección y descontaminación minuciosas de la jaula o conejera con ácido peracético al 1% o lejía al 3% ayuda a reducir la presencia de bacterias.

Colibacilosis en conejos

La bacteria Escherichia coli también puede causar diarrea en conejos; esta enfermedad se llama colibacilosis . Estas bacterias también tienden a multiplicarse cuando un conejo desarrolla diarrea por cualquier motivo. Los conejos sanos no tienen E. coli en sus tractos digestivos.

Se observan dos tipos de colibacilosis en conejos, según su edad. Los conejos de 1 a 2 semanas de edad desarrollan una diarrea amarillenta severa que a menudo es fatal. Es común que camadas enteras mueran a causa de esta enfermedad. En conejos destetados de 4 a 6 semanas de edad, se observa una diarrea muy similar a la descrita para la enterotoxemia (ver arriba).

La muerte suele ocurrir en 5 a 14 días. Los conejos que sobreviven no están sanos y es posible que no alcancen su tamaño normal. Un veterinario hace el diagnóstico mediante la prueba de E. coli . En casos graves, el tratamiento no tiene éxito. En casos leves, los antibióticos pueden ser útiles. La jaula de su conejo y otras áreas de vivienda deben desinfectarse completamente. Las dietas ricas en fibra parecen ayudar a prevenir la enfermedad en conejos destetados.

La enteropatía proliferativa

causada por la bacteria Lawsonia intracellularis puede causar diarrea en conejos recién destetados. Los signos incluyen diarrea, depresión y deshidratación, que desaparecen en 1 a 2 semanas. Esta enfermedad no causa la muerte a menos que ocurra junto con una infección por otro organismo que cause una enfermedad intestinal. Se aconseja el aislamiento de los animales enfermos y el tratamiento de los síntomas.

Enteritis mucoide

Es una enfermedad diarreica de los conejos que causa inflamación, un nivel anormalmente alto de secreciones y una acumulación de moco en los intestinos delgado y grueso. Se desconoce la causa y esta condición puede ocurrir al mismo tiempo que otras enfermedades intestinales. Los factores que contribuyen a la enfermedad incluyen cambios dietéticos recientes, demasiada o muy poca fibra en la dieta, tratamiento con antibióticos, estrés ambiental e infección con otras bacterias.

Los signos son excrementos gelatinosos o cubiertos de moco, pérdida de apetito, pérdida de energía, temperatura corporal baja, deshidratación, pelaje áspero y, a menudo, abdomen hinchado debido al exceso de agua en el estómago. Su veterinario puede sentir un bloqueo intestinal. La parte trasera a menudo está cubierta de moco y signos de diarrea.

El diagnóstico se basa en signos y hallazgos de moco gelatinoso en el colon después de la muerte. No existe un tratamiento eficaz, pero se pueden probar la fluidoterapia intensiva, los antibióticos y los analgésicos. Los conejos afectados pueden vivir aproximadamente 1 semana. La prevención es la misma que para cualquier otra enfermedad intestinal del conejo.

El rotavirus

Causa diarrea en conejos. Se elimina en los excrementos de los conejos infectados y probablemente se transmite por la ruta de los excrementos a la boca. Los conejos jóvenes en edad de destete son los más susceptibles. El rotavirus parece causar solo una enfermedad leve por sí solo, pero la mayoría de las infecciones por rotavirus se complican con bacterias causantes de enfermedades como Clostridium o E. coli .

La infección mixta da como resultado un síndrome mucho más mortal. No existe tratamiento, pero la infección parece autolimitarse si no se introducen continuamente conejos susceptibles en la población. Detener la reproducción durante 4 a 6 semanas parece permitir que la enfermedad siga su curso porque los afectados no infectan a sus crías.

La enfermedad por calicivirus del conejo , también conocida como enfermedad hemorrágica viral, es muy infecciosa en los conejos europeos ( Oryctolagus ). Los conejos de rabo blanco y las liebres no son susceptibles. Los humanos y otros mamíferos tampoco se ven afectados. El calicivirus es altamente contagioso y puede transmitirse por contacto directo con conejos infectados o indirectamente por objetos inanimados. La infección produce fiebre y daño hepático, inflamación de los intestinos y daño a los ganglios linfáticos, seguido de un trastorno de la coagulación de la sangre y sangrado dentro de múltiples órganos. Los conejos muestran pocos signos y mueren dentro de las 24 horas posteriores al inicio de la fiebre. La tasa de infección en un grupo afectado suele ser cercana al 100% y la tasa de muerte es del 60% al 90%.

La enfermedad por calicivirus del conejo se informó por primera vez en 1984 en China. A partir de ahí, se propagó a través de poblaciones de conejos domésticos y silvestres en Europa continental. El primer informe del virus en el hemisferio occidental fue en la Ciudad de México en 1988. Se produjeron brotes de la enfermedad por calicivirus del conejo en Australia (1995), Nueva Zelanda (1997) y Cuba (1997). La enfermedad por calicivirus del conejo se confirmó en un grupo de 27 conejos en Iowa en 2000. No se determinó la fuente de infección. Se contuvo el brote, se eliminó el virus y EE. UU. Permanece libre de esta enfermedad. Esta es una enfermedad de notificación obligatoria, lo que significa que cualquier veterinario que la identifique debe notificar a las autoridades gubernamentales correspondientes.

La coccidiosis es una enfermedad común en conejos en todo el mundo. Es causada por protozoos (organismos unicelulares). Hay 2 formas de la enfermedad: hepática, que afecta al hígado, e intestinal, que afecta a los intestinos. Ambos tipos son causados ​​por protozoos de Eimeria . La transmisión de ambas formas es por ingestión, generalmente en alimentos o agua contaminados. Los conejos que se recuperan con frecuencia se convierten en portadores.

Los  jóvenes son el grupo de edad más susceptible a la coccidiosis hepática  y pueden no tener apetito y tener un pelaje áspero. La enfermedad suele ser leve, pero es posible que los conejos en crecimiento no aumenten de peso. Ocasionalmente, la muerte ocurre después de un breve período de enfermedad.

La coccidiosis intestinal puede ocurrir independientemente de las condiciones en las que se alojen los conejos. Las infecciones suelen ser leves y, a menudo, no se observan signos. Los buenos programas de saneamiento que pueden eliminar la coccidiosis hepática no parecen eliminar la coccidiosis intestinal.

Su veterinario puede realizar pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico de coccidiosis. El tratamiento es difícil y tiene como objetivo controlar más que curar la enfermedad. Se pueden recetar medicamentos anticoccidiales. Los conejos que se tratan con éxito para la coccidiosis hepática son inmunes a infecciones posteriores. Siga cuidadosamente el programa de tratamiento de su veterinario para obtener los mejores resultados.

El tratamiento de la coccidiosis hepática no tendrá éxito a menos que se inicie un programa de saneamiento al mismo tiempo. Las tolvas de alimento y las vasijas de agua deben limpiarse y desinfectarse diariamente para evitar que se contaminen con excrementos de animales. Las conejeras deben mantenerse secas y las heces deben eliminarse con frecuencia. Los fondos de las jaulas de alambre deben cepillarse a diario con un cepillo de alambre para ayudar a romper el ciclo de vida de los protozoos. La solución de amoníaco (10%) se puede utilizar para desinfectar jaulas u otros equipos expuestos a heces contaminadas.

Aunque las infecciones por tenias adultas son raras en conejos domésticos, es común encontrar larvas de tenia en conejos. Los conejos sirven como huéspedes intermediarios para 2 especies de tenias que se encuentran en los perros. Generalmente, no hay signos de infección. Por lo general, no se intenta el tratamiento, pero el control se logra manteniendo a los perros (los huéspedes finales de la tenia) lejos del área en la que se almacenan los alimentos y el material de nidificación.

El gusano redondo Baylisascaris procyonis se ha informado en conejos. La infección puede causar signos de enfermedad del sistema nervioso, como pérdida del equilibrio, temblores e inclinación de la cabeza. No se dispone de un tratamiento eficaz.

La lombriz intestinal del conejo generalmente no causa enfermedades, pero puede molestar a los dueños. La transmisión de la lombriz intestinal ocurre al ingerir alimentos o agua contaminados. El gusano adulto vive en el intestino grueso. El diagnóstico se realiza al encontrar los huevos durante el examen de las heces. Hay tratamientos efectivos disponibles. Los oxiuros de los conejos no se pueden transmitir a los humanos.

Trastornos de los ojos y los oídos

Enfermedad en los ojos de los conejos

La ulceración de la córnea (una úlcera en la parte frontal del globo ocular) es el problema ocular más común en los conejos. Los conejos son propensos a las úlceras o traumatismos en la córnea debido a sus ojos grandes y porque no parpadean con tanta frecuencia como otras especies, por lo que la córnea no está tan húmeda. Las causas de las úlceras corneales incluyen factores ambientales, traumatismos, falta de producción de lágrimas y trastornos (como los que afectan a los nervios) que dificultan el parpadeo. Las úlceras corneales se tratan con ungüentos antibióticos para los ojos y, a veces, con cirugía.

La conjuntivitis (inflamación del tejido alrededor del ojo) causa enrojecimiento y secreción de los ojos. Puede estar asociado con irritantes oculares, trastornos de los párpados y enfermedades dentales. La dacriocistitis (inflamación de los conductos lagrimales) a menudo ocurre al mismo tiempo que la conjuntivitis en conejos. Las infecciones pueden ser causadas por bacterias o virus. La conjuntivitis en conejos se transmite por contacto directo con un conejo infectado o con objetos contaminados, como materiales de cama.

Los conejos afectados se frotan los ojos con las patas delanteras. La afección generalmente se trata con una pomada antibacteriana para los ojos. Siga cuidadosamente el programa de tratamiento de su veterinario porque muchos antibióticos no son adecuados para su uso en conejos. Esta infección suele reaparecer. Es posible que su veterinario necesite enjuagar los conductos lagrimales para tratar la dacriocistitis.

Enfermedades de los conejos en los oidos

La otitis media (infección del oído medio) y la otitis interna (infección del oído interno) son causadas por infecciones bacterianas. Algunos conejos afectados tienen la cabeza inclinada. La otitis media e interna se tratan con antibióticos. Pueden ser necesarios procedimientos quirúrgicos en el oído si el tratamiento médico por sí solo no resuelve la infección.

Trastornos óseos y musculares

Las fracturas y dislocaciones de la zona lumbar, que provocan la compresión o corte de la médula espinal, son comunes en los conejos. Los signos incluyen debilidad de los músculos traseros, parálisis o incapacidad para controlar la micción o la defecación. Los primeros signos de parálisis pueden desaparecer en un plazo de 3 a 5 días a medida que se encoge la inflamación alrededor del cordón. El tratamiento incluye la hospitalización por medicamentos antiinflamatorios, analgésicos, fluidos intravenosos, cuidados de enfermería y reposo en jaula.

La pierna extendida es una condición en la que una o más piernas se extienden hacia los lados del cuerpo en un ángulo anormal. La afección se presenta en conejos de entre 3 y 4 semanas de edad y se cree que se hereda. Los conejos bebés alojados en pisos resbaladizos también pueden desarrollar patas abiertas. Los conejos afectados pueden tener dificultad para caminar.

Trastornos de los pulmones y las vías respiratorias

La pasteurelosis , una infección bacteriana causada por Pasteurella multocida , es común en conejos domésticos. Es muy contagioso y se transmite principalmente por contacto directo, aunque también puede ocurrir al toser o estornudar. En las colonias de conejos, del 30% al 90% de los conejos aparentemente sanos pueden ser portadores que no muestran signos de la enfermedad. La pasteurelosis puede causar rinitis (secreción nasal), neumonía, abscesos (llagas llenas de pus), infecciones del tracto reproductivo, inclinación de la cabeza e infección de la sangre.

La rinitis (resoplidos o congestión nasal) es la inflamación de las membranas mucosas de las vías respiratorias y los pulmones. La afección puede aparecer repentinamente o puede ser duradera. Las bacterias Pasteurella son las culpables habituales, pero otras bacterias pueden causar rinitis. El signo inicial es una secreción fina y acuosa de la nariz y los ojos. Posteriormente, la secreción se vuelve más espesa, como pus. Debido a que los conejos afectados patean la nariz, el pelaje en el interior de las patas delanteras justo por encima de las patas puede estar enmarañado con secreción seca o puede tener un pelaje fino. Los conejos infectados suelen estornudar y toser. En general, la rinitis ocurre cuando la resistencia del conejo es baja. Los conejos que se recuperan son probablemente portadores.

La neumonía es común en conejos domésticos. La causa suele ser la bacteria Pasteurella , pero pueden estar involucradas otras bacterias. La infección causa inflamación de los pulmones y de la membrana que los rodea. La enfermedad de las vías respiratorias superiores (rinitis) a menudo ocurre antes de la neumonía. La ventilación inadecuada, el saneamiento deficiente y el material de anidación sucio hacen que los conejos sean susceptibles a la neumonía. Los conejos afectados carecen de apetito y energía y pueden tener fiebre. El diagnóstico se basa en los signos clínicos y los resultados de las pruebas de laboratorio. El tratamiento es difícil y generalmente implica varias semanas de antibióticos. Sin embargo, es posible que el tratamiento con antibióticos no cure la infección.

Trastornos reproductivos

Los trastornos reproductivos de los conejos incluyen infecciones bacterianas y trastornos metabólicos.

La bacteria Pasteurella a menudo causa infecciones genitales., que también puede ser causado por varios otros organismos. Los signos típicos incluyen inflamación del tracto reproductivo y generalmente se observan en adultos. Las hembras se infectan con más frecuencia que los machos. El útero del conejo consta de 2 divisiones (cuernos). Si ambos cuernos se ven afectados, la cierva a menudo se vuelve estéril. Si solo hay un cuerno involucrado, se puede desarrollar una camada normal en el otro.

El único signo de una infección en el útero puede ser una secreción vaginal espesa de color gris amarillento. Los dólares pueden descargar pus del pene o tener un testículo agrandado. Es probable que se produzca una infección prolongada de la próstata. Debido a que la infección se puede transmitir durante la reproducción, los animales infectados no deben criarse. En los conejos domésticos, los órganos reproductores infectados generalmente se extirpan quirúrgicamente y se administran antibióticos.

La conejera contaminada y su equipo deben desinfectarse minuciosamente. El diagnóstico de pasteurelosis se basa en signos y pruebas de laboratorio que detectan la bacteria. El tratamiento es difícil y es posible que no elimine por completo el organismo. Los antibióticos parecen proporcionar solo una remisión temporal, y el siguiente estrés (como dar a luz a una camada) puede causar una recaída.

Cetosis (toxemia del embarazo)

La cetosis es un trastorno poco común que puede provocar la muerte de hembras 1 o 2 días antes de dar a luz. La enfermedad es más común en la primera camada. Los posibles factores contribuyentes incluyen la obesidad y la falta de ejercicio. Las bolas de pelo en el estómago también pueden ser un factor. Los signos de cetosis incluyen pérdida de apetito, opacidad de los ojos, lentitud y dificultad para respirar. Para tratar la cetosis, su veterinario puede inyectarle líquidos que contengan glucosa.

Treponematosis (enfermedad de las vías respiratorias, sífilis del conejo)

La treponematosis es una enfermedad venérea de los conejos causada por la bacteria Treponema . Ocurre en ambos sexos y se transmite a través de las relaciones sexuales y de la hembra a su descendencia. Aunque la especie de Treponemaque causa la treponematosis del conejo está estrechamente relacionada con la especie que causa la sífilis humana, estas bacterias no son transmisibles a otros animales domésticos ni a los humanos.

El período de incubación es de 3 a 6 semanas. Los conejos afectados desarrollan pequeñas ampollas o llagas de curación lenta que se cubren con una costra pesada. Por lo general, estas llagas se limitan a la región genital, pero también pueden afectar los labios y los párpados. No se deben criar conejos infectados. El diagnóstico se basa en los signos y las pruebas de laboratorio. La quemadura de Hutch (ver más abajo) a menudo se confunde con treponematosis porque las enfermedades tienen signos muy similares.

La treponematosis se trata con inyecciones de penicilina. Los conejos no deben recibir penicilina por vía oral porque la penicilina oral puede causar diarrea peligrosa asociada a los antibióticos. Todos los conejos de un grupo deben ser tratados incluso si no hay signos de enfermedad. Las llagas suelen curarse en un plazo de 10 a 14 días y los conejos recuperados pueden criarse sin peligro de transmitir la infección.

Mastitis (senos azules)

La mastitis (inflamación de las mamas) afecta a la lactancia y puede causar una infección sanguínea mortal. Rara vez ocurre en conejos domésticos. La mastitis generalmente es causada por la bacteria Staphylococcus , pero pueden estar involucradas otras bacterias. Inicialmente, las glándulas mamarias se calientan, se enrojecen e hinchan. Más tarde, pueden volverse de un color azulado, de ahí los nombres comunes “bolsa azul” y “senos azules”. La cierva no come pero puede tener antojos de agua. A menudo hay fiebre.

Si el tratamiento con antibióticos se inicia temprano (el primer día que la coneja deja de comer), el conejo se puede salvar y el daño se limita a 1 o 2 glándulas mamarias. Debido a que la penicilina a menudo causa diarrea en los conejos, las conejas tratadas con este antibiótico deben ser alimentadas con heno o alguna otra dieta rica en fibra en lugar de una ración granulada (consulte Trastornos y enfermedades de los conejos: enfermedades intestinales ). Los kits no deben cederse a otra hembra porque propagarán la infección. Se puede intentar criar a mano jóvenes infectados, pero es difícil.

La incidencia de mastitis se puede reducir si las cajas nido se mantienen sin bordes ásperos en la entrada, lo que puede traumatizar los pezones cuando la hembra salta dentro y fuera de la caja nido. La caja nido debe desinfectarse antes y después de su uso.

Trastornos de la piel

Los trastornos de la piel en los conejos a menudo provocan alopecia (caída del cabello). Muchos de estos problemas son causados ​​por parásitos, como los ácaros, que requerirán medicación de su veterinario. El aseo regular le permitirá revisar la piel de su conejo e identificar problemas potenciales temprano.

Hutch Burn (Quemadura de orina)

La quemadura de la conejera es causada por pisos de la cabina húmedos y sucios, por irritación de la vejiga por depósitos de calcio o por goteo constante de orina debido a un control deficiente de la vejiga. El área que rodea el ano y la región genital se inflama e irrita. A esto le sigue la infección con bacterias que causan enfermedades. Las costras marrones cubren el área y puede ocurrir drenaje de sangre o pus. Mantener los pisos de la conejera limpios y secos y aplicar una pomada recomendada por su veterinario acelera la recuperación.

La quemadura de Hutch a menudo se confunde con una enfermedad bacteriana llamada treponematosis (ver arriba). Se requieren pruebas de laboratorio para distinguir entre estas enfermedades.

Papada húmeda (dermatitis húmeda)

Las conejas tienen un pliegue de piel grueso llamado papada en la parte delantera del cuello. A medida que el conejo bebe, esta piel puede mojarse y empaparse, lo que provoca inflamación. Las posibles causas incluyen maloclusión dental, vasijas de agua abiertas y ropa de cama húmeda. El cabello puede caerse y el área puede infectarse o infestarse con larvas de mosca (gusanos). El área a menudo se vuelve verde si se infecta con la bacteria Pseudomonas . Si el área se infecta, se debe cortar el cabello y aplicar un polvo antiséptico. En casos severos, pueden ser necesarios antibióticos inyectados por un veterinario.

Los sistemas de riego con válvulas para beber generalmente evitan la papada húmeda. Si se utilizan recipientes de agua abiertos, deben tener pequeñas aberturas o estar elevados.

Corvejones doloridos

El dolor de corvejón, también llamado pododermatitis ulcerosa, en realidad no afecta el corvejón (la articulación del tobillo), sino que afecta la planta del retropié y, con menos frecuencia, las patas delanteras. La causa es la presión sobre la piel por soportar el peso del cuerpo en jaulas con piso de alambre o un trauma en la piel por el estampado, seguido de una infección de la piel. Varios factores, incluida la acumulación de excrementos empapados de orina, nerviosismo, parálisis de la parte trasera después de una lesión de la médula espinal y el tipo de cable utilizado, pueden influir en el desarrollo de esta enfermedad.

La genética también está involucrada. Las razas pesadas como el rex, el gigante flamenco y el gigante a cuadros son susceptibles. Los conejos con dolor en los corvejones se sientan en una posición peculiar con su peso sobre sus patas delanteras. Si los 4 pies están afectados, se ponen de puntillas al caminar.

Se pueden usar varios agentes para limpiar las llagas. También se utilizan antibióticos tópicos e inyectados. Es posible que se necesiten imágenes de rayos X para verificar si hay afectación ósea en casos graves. Se debe sacar al conejo de la jaula o darle un piso sólido (tabla o alfombra) en el que sentarse o descansar. El tratamiento es difícil y requiere mucho tiempo. Debido a que los pies grandes y las almohadillas gruesas son hereditarias, la selección de reproductores para estos rasgos ha reducido la incidencia de dolor en los corvejones.

Tiña

La tiña es una infección por hongos que es común en los conejos. Los animales afectados desarrollan llagas circulares elevadas, enrojecidas y cubiertas con material blanco escamoso. Las llagas generalmente aparecen primero en la cabeza y luego se extienden a otras áreas del cuerpo. La tiña generalmente se asocia con un saneamiento deficiente, una nutrición deficiente y otros factores ambientales estresantes.

La causa más común es el hongo Trichophyton mentagrophytes y ocasionalmente Microsporum canis . La transmisión es por contacto directo. Los objetos como los cepillos para el cabello, que a menudo se pasan por alto durante la desinfección, pueden desempeñar un papel importante en la propagación de infecciones. Los conejos que portan el hongo sin mostrar ningún signo son muy comunes. Su veterinario puede realizar pruebas para confirmar el diagnóstico.

Enfermedades de conejos a humanos

Debido a que los conejos infectados pueden transmitir la enfermedad a humanos y otros animales, deben aislarse y tratarse. Los propietarios de conejos infectados deben evitar el contacto cercano con sus mascotas y usar guantes desechables, seguidos de un lavado minucioso de manos y brazos cuando manipulen conejos infectados, limpien jaulas y equipos o desechen materiales de desecho. Los fármacos antimicóticos suelen ser eficaces para tratar la tiña. Las cremas antimicóticas aplicadas a la piel también pueden ser efectivas. Debe seguir cuidadosamente el programa de tratamiento de su veterinario para controlar esta infección.

Mixomatosis

La mixomatosis es una enfermedad mortal de todas las razas de conejos domésticos. Es causada por el virus del mixoma, un tipo de poxvirus. La mixomatosis se llama “cabeza grande” y se caracteriza por llagas en la piel o mixomas (tumores benignos compuestos de moco y un material gelatinoso incrustado en el tejido conectivo). Los conejos salvajes son bastante resistentes y no suelen contraer mixomatosis.

Todos los demás mamíferos son resistentes al virus.

La mixomatosis tiene una distribución mundial. En los Estados Unidos, la mixomatosis está restringida en gran medida a las zonas costeras de California y Oregón. Estas áreas corresponden a la distribución geográfica del conejo matorral de California, reservorio de la infección. El virus se transmite por mosquitos, pulgas, moscas que pican y por contacto directo.

El primer signo de enfermedad es la conjuntivitis (inflamación del ojo) que rápidamente se agrava y se acompaña de una secreción lechosa del ojo. El conejo no tiene energía ni apetito, con una fiebre que puede alcanzar los 108 ° F (42 ° C). En los brotes graves, algunos conejos mueren dentro de las 48 horas posteriores a la aparición de los signos.

Los que sobreviven se debilitan progresivamente y desarrollan un pelaje áspero. Los párpados, la nariz, los labios y las orejas se hinchan, lo que da una apariencia hinchada a la cabeza. Las orejas pueden caer.

En las hembras, la vulva se inflama y se hincha con líquido; en los machos, el escroto se hincha. Otros signos incluyen secreción de pus por la nariz, dificultad para respirar y coma. La muerte generalmente ocurre dentro de 1 a 2 semanas después de que aparecen los signos. De vez en cuando, un conejo sobrevive durante varias semanas; en estos casos, aparecen gruesos bultos en la nariz, las orejas y las patas delanteras.

La incidencia estacional de la enfermedad, los signos (especialmente los genitales inflamados) y la alta tasa de mortalidad ayudan a los veterinarios a hacer el diagnóstico.

Una vacuna preparada a partir de un virus de mixomatosis ha protegido a los conejos de la infección, pero no está disponible en los EE. UU. Debido a que no existe un tratamiento eficaz, se sugiere la eutanasia. Las medidas preventivas incluyen proteger a los conejos de la exposición a insectos y garrapatas que transmiten enfermedades.

Fibromas de Shope

Los fibromas de Shope, un tipo de tumor benigno causado por un virus, se encuentran en la naturaleza solo en conejos, aunque los conejos domésticos pueden infectarse con material que contiene virus. Dichos fibromas se pueden encontrar en conejos domésticos en áreas donde estos tumores ocurren en conejos salvajes y donde las prácticas de cría permiten el contacto con insectos y garrapatas que transmiten enfermedades.

Tambien suelen aparecer en las piernas, los pies y las orejas. El primer signo físico es un ligero engrosamiento de los tejidos justo debajo de la piel, seguido del desarrollo de una hinchazón suave con bordes bien definidos. Estos tumores pueden persistir durante varios meses antes de retroceder, dejando al conejo esencialmente normal.

Papilomas

Dos tipos de tumores benignos infecciosos, conocidos como papilomas, ocurren con poca frecuencia en conejos domésticos. Los papilomas en la boca, causados ​​por el virus del papiloma oral del conejo, son pequeños bultos o verrugas de color blanco grisáceo en la parte inferior de la lengua o en el piso de la boca.

El segundo tipo, causado por el virus del papiloma de cola de algodón (Shope), se caracteriza por verrugas córneas en el cuello, hombros, orejas o abdomen y es principalmente una enfermedad natural de los conejos de cola de algodón.

Los insectos y las garrapatas transmiten el virus; por lo tanto, el control de insectos podría usarse como medio de prevención de enfermedades. El virus del papiloma oral es distinto del virus del papiloma de Shope (que también es distinto del virus del fibroma de Shope). Los tumores de piel causados ​​por el virus del papiloma de Shope nunca ocurren en la boca. Ningún tipo de papilomatosis se trata y, por lo general, la afección desaparece por sí sola.

Ácaros y pulgas

Los ácaros del oído son comunes en los conejos y pueden requerir atención veterinaria.

Los ácaros del oído son comunes en los conejos y pueden requerir atención veterinaria.

Los ácaros del oído son comunes en los conejos. Estos parásitos irritan el revestimiento del oído y provocan la acumulación de líquido y costras marrones gruesas que crean un “cancro de oído”. Los conejos infestados se rascan y sacuden la cabeza y las orejas. Pierden peso y pueden desarrollar infecciones que pueden dañar el oído interno, llegar al sistema nervioso central y provocar la inclinación de la cabeza o “torcedura del cuello” (una torsión del cuello hacia un lado). Su veterinario tratará la afección con medicamentos inyectables o tópicos. Es menos probable que ocurran infestaciones por ácaros del oído cuando los conejos se alojan en jaulas de alambre que en jaulas sólidas. El ácaro se transmite fácilmente por contacto directo.

Los ácaros de la piel también son comunes en los conejos. Debido a que estos ácaros viven en la superficie de la piel y no penetran en la piel, no causan la picazón intensa que se observa con la sarna sarcóptica. Las infestaciones de ácaros de la piel generalmente no causan ningún signo a menos que el conejo esté debilitado por la edad, la enfermedad o el estrés.

Los ácaros pueden parecer caspa que se mueve cuando se raspa de la piel sobre un papel o fondo oscuro, lo que lleva al sobrenombre de “caspa andante”. La transmisión se produce por contacto directo. Se puede hacer un diagnóstico observando los raspados de la piel con un microscopio . Los ácaros de la piel pueden causar una leve irritación o inflamación de la piel en los seres humanos. El polvo semanal de los animales y la ropa de cama con permetrina en polvo puede controlar estos ácaros.

Los conejos rara vez están infestados con los ácaros de la sarna que causan la sarna sarcóptica (sarna canina) o la sarna notoédrica (sarna felina). Estos ácaros se introducen en la piel y ponen huevos. Cuando ocurre la infestación, los conejos pican mucho. Es difícil deshacerse de estos parásitos en conejos domésticos. La condición es extremadamente contagiosa y puede transmitirse a los humanos.

Las pulgas pueden afectar a los conejos y a muchos otros animales. El imidacloprid es un fármaco que mata las pulgas adultas por contacto; Los productos que contienen este fármaco se han utilizado con éxito para tratar conejos infestados de pulgas. Los productos que contienen fipronil, que forma parte de varios productos para el tratamiento de pulgas en perros, nunca deben usarse en conejos. Pídale a su veterinario una recomendación de tratamiento si su conejo tiene pulgas.

Trastornos de los riñones y del tracto urinario

La formación de depósitos minerales en el tracto urinario (a veces conocidos como cálculos renales o vesicales) es común en los conejos domésticos. La afección generalmente se sospecha cuando se encuentra sangre en la orina. Varios factores pueden contribuir a la formación de cálculos renales, incluido el desequilibrio nutricional (especialmente la relación calcio: fósforo), la herencia, las infecciones, la ingesta inadecuada de agua y los trastornos metabólicos. El tratamiento consiste en eliminar quirúrgicamente los cálculos y reducir el calcio de la dieta. Debido a que la alfalfa tiene un alto contenido de calcio y es uno de los principales componentes dietéticos de los gránulos de conejo, cambiar la dieta a pasto o heno timothy y copos de avena puede ayudar a prevenir la reaparición de la afección.

Trastornos que afectan a múltiples sistemas corporales

Varias enfermedades infecciosas y otros trastornos pueden afectar a más de un sistema corporal en los conejos. Los más comunes se describen aquí.

Abscesos

Los abscesos (llagas inflamadas y llenas de pus) en los órganos internos y debajo de la piel, causados ​​por la bacteria Pasteurella , pueden no ser evidentes durante períodos prolongados y luego pueden romperse repentinamente. Cuando los machos encerrados juntos pelean, sus heridas a menudo desarrollan abscesos. Es probable que su veterinario drene el absceso y le recete un antibiótico apropiado. Estos signos se repiten con frecuencia.

Agotamiento por calor

Los conejos son sensibles al calor. El clima cálido y húmedo, junto con las casetas mal ventiladas o el transporte en vehículos mal ventilados, pueden causar la muerte, especialmente en hembras embarazadas. Los conejos afectados se estiran y respiran rápidamente. Las cabañas al aire libre deben construirse de manera que se puedan rociar con agua en climas cálidos y húmedos. Debe proporcionarse acceso ilimitado a agua fría. Cuando se puede controlar el ambiente, las condiciones óptimas incluyen una temperatura de 50 ° F a 70 ° F (10 ° C a 21 ° C) y una humedad relativa de 40% a 60%, con buena ventilación. Las jaulas de alambre son preferibles a las casetas sólidas.

Si sospecha que su conejo tiene agotamiento por calor, humedezca sus orejas con agua fría y llévelo inmediatamente a su veterinario oa una clínica de emergencia.

Listeriosis

La listeriosis, una infección bacteriana de la sangre que causa muerte súbita o aborto, es más común en las mujeres cerca del final del embarazo. La mala ganadería y el estrés pueden contribuir a la enfermedad. Los signos pueden incluir pérdida de apetito, depresión y pérdida de peso. Listeria monocytogenes , la bacteria que causa la enfermedad, se disemina a través de la sangre al hígado, el bazo y el útero. Puede infectar a muchos animales, incluidos los humanos. Debido a que el diagnóstico rara vez se realiza antes de la muerte, rara vez se intenta el tratamiento. Si su hembra embarazada se vuelve apática, pierde peso o parece deprimida, debe comunicarse con su veterinario de inmediato.

Tularemia

Tularemia (infección por Francisella tularensisbacterias) es poco común en los conejos domésticos, pero los conejos salvajes y los roedores son muy susceptibles y han estado involucrados en la mayoría de los brotes. La bacteria también puede infectar a las personas, y hasta el 90% de los casos humanos están relacionados con la exposición al conejo salvaje. La bacteria se encuentra ampliamente en el centro sur de los Estados Unidos.

La tularemia es altamente infecciosa y puede transmitirse a través de la piel, a través del tracto respiratorio a través de aerosoles, por ingestión y por insectos chupadores de sangre y garrapatas. La tularemia puede causar una infección sanguínea mortal. El diagnóstico se basa en los hallazgos del examen post mortem (después de la muerte), como signos de infección bacteriana de la sangre, manchas en el hígado y agrandamiento del hígado y el bazo. No existe un tratamiento eficaz para los conejos infectados. La tularemia es una enfermedad de notificación obligatoria;

Encefalitozoonosis

La encefalitozoonosis es una infección protozoaria generalizada de conejos y ocasionalmente de ratones, cobayas, ratas y perros. Causa enfermedad renal; a veces el cerebro también se ve afectado. En la mayoría de los casos no se observan signos. No se sabe con certeza cómo se transmite, pero el organismo se elimina en la orina. Parece ser levemente contagioso en colonias de conejos. Su veterinario puede usar pruebas de laboratorio para diagnosticar la enfermedad. No se ha establecido un tratamiento eficaz. La prevención requiere un buen saneamiento.

Cánceres y tumores

Con mucho, el tumor más común en conejos es el adenocarcinoma uterino (tumor maligno en el útero). La probabilidad de desarrollar este cáncer está relacionada con la raza. La enfermedad puede presentarse como múltiples tumores uterinos que a menudo se diseminan al hígado, los pulmones y otros órganos. Este cáncer es la razón principal para la esterilización (extirpación de los ovarios y el útero) de cualquier coneja no reproductora. El seguimiento de la diseminación del cáncer debe seguir a la extirpación quirúrgica del tumor uterino. Los linfomas malignos (tumores en los ganglios linfáticos) son relativamente comunes y pueden ocurrir en conejos menores de 2 años. Por lo general, los tumores en los ganglios linfáticos causan agrandamiento de los riñones, el bazo, el hígado y los ganglios linfáticos.

Los papilomas y los fibromas de Shope son dos tipos de tumores cutáneos benignos que se presentan en conejos (consulte Trastornos y enfermedades de los conejos: fibromas de Shope ).